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インペリアル・ファミリーの自動車問題がトヨタの内部告発

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2008年、トヨタは困惑した問題に直面しました。日本各地で皇太子殿下を連れて行っていた皇室の高級世紀王室は、デュッドでした。 メモスは、スピードコントロールの欠陥と思われる原因を見つけようと、管理職と上級エンジニアとの間を行き来した。 あるエンジニアは「これは非常に難しい状況だ」と驚いた。 宮内庁は、再発のおそれがあると感じている。
明言されていない懸念は明白であった。もし衝突が日本の帝国王座への相続人を傷つけたり、死に至らせたりしたとしたら、どうすればよいのだろうか。

この問題はエレクトロニクスに根ざしているように思われたが、その解決策は、訓練を受けたすべての人たちにとってさえ、はっきりしなかった。 トヨタは、ガスペダル、スロットル・システム、エンジン・コンピュータを自費で交換した。 危機は過ぎ去り、技術者たちは救いのため息を集めた。
しかし、ベツィ・ベンジャミンソンにとっては、この事件は転換点であった。 1970年代に日本で生活し、働いていたトヨタをはじめとする大手日本企業の社内メモに通訳をしていた。 2000年以降、これらの企業間の法的翻訳が急増したため、彼女は非常に忙しかった。 海外進出に伴い、価格操作、不正取引、金融詐欺、信頼性の低いサプライヤーをめぐる訴訟に巻き込まれるようになった。
言語と法律のギャップを埋めることのできる専門家の需要は激しかった。

トヨタのほうが大きかった。 2000年以降の7年間で、米国での販売は80%増加し、市場シェアはほぼ倍増した。 しかし、ゼネラル・モーターズが76年にわたり世界最大の自動車メーカーとしての地位を失ったことを祝うように、一連の不祥事やリコールに悩まされた。 専門家のなかには、急速に拡大し、品質管理基準を緩和しすぎたと指摘する者もいれば、それを「ビッグカンパニー病」と呼ぶ者もいた。
ベンジャミンソン(56)は、米司法省と証券取引委員会(SEC)との取引でモーター会社を代表していたニューヨークの法律事務所のために、トヨタの社内文書を何百件も翻訳していることに気づいた。 トヨタは、急加速インシデントが相次いで発生したかどうかを調べていました。 暴走車とされる数千件の苦情があり、多数の人が傷ついたり、殺されたりしていた。
勤務外の警官とその妻、娘、義理の兄弟が、レクサスのセダンが急に制圧され、サンディエゴ近辺で墜落したときに亡くなった。 緊急サービス911の指令員は、「我々の加速器が詰まっている!」という運命にあった乗客の一人から、パニックの衝撃を受けた電話を記録した。ミネソタ州の男性は、後ろの車で3人の乗客を殺したために投獄され、トヨタ・カムリーが突然スピードアップしたと主張した。 彼は後に解放された。
自動車は、直線道路で樹木に駆け込み、川に飛び込んだり、がけから離れたりしていた。

トヨタの文書を読んだベンジャミンソンは、インペリアル・リモを修復しようとする激しい努力と、トヨタの消費者や捜査官がこうした暴落を捜査する際の「石壁」と呼ぶものとの対立に衝撃を受けた。 「このメモでは、皇太子の車に携わるエンジニア全員の態度がまったく違うように見えました」と彼女は言う。 「彼らは多くの人々を集め、この問題について非常に真剣に話し合った」。
これとは対照的に、米国における同社のエネルギーの大半は、アテンションを問題から遠ざけ、問題をカバーすることに費やされているように思われた。

Benjaminsonによると、社内メモは、議員、裁判所、規制当局に「事実を隠したり、事実を省いたり、誤解させたりする」ことを、経営者や経営幹部に示したという。 その理由を理解するのは困難ではなかった。電子的な問題は、明らかに時間がかかり、解決に費用がかかる、と彼女は結論づけた。
「私は、会社が公的に行っていることと、社内で行っていることとの間に、大きな乖離があることに気づいた。 そして、何かが非常に間違っていることに気づいたのです」と、その恐怖が大きな決断の引き金となり、ベンジャミンソンは内部告発者となった。
法律上の警告を無視して、彼女は有罪のメモをジャーナリスト、そして規制当局や政治家に送った。 今年の3月には、数年前から匿名で全面的な情報開示を行っていたが、彼女は公開された。 彼女の主張は衝撃的だ。

トヨタは、世界中で突発的な加速事故を引き起こした車載エレクトロニクスの欠陥について、常に誤解を招くような発言をしてきた、と同氏は言う。 トヨタと米国政府には、数千件の苦情が寄せられている。

同社のエンジニア、品質管理責任者、弁護士、経営幹部は、自動車の欠陥はあるが静かであることを知っていると述べた。 事故が山積するにつれて、フロアマット、粘着性のガスペダル、ドライバーのミスなどが原因となり、トヨタの広報部は、公共消費のために「信じさせる」と彼女が呼ぶものを作った。
「公衆は間違いなく危険にさらされていると感じました。道路上の車は危険で、社内ではそれを知っているように見えました」と彼女は言う。

ベンジャミンソン氏の主張は、今年、米国の企業顧問が評価した。弁護士は、法務を扱った月刊誌として高く評価されている。 同誌の専門家委員会は、トヨタが「衝突の原因となった電子的な欠陥」を発見し隠蔽したことを証明する合法的な喫煙銃を見つけられなかったが、漏洩したメモの多くは、少なくとも社内の混乱と、自社の穏やかな社会的安心感との間に、非常に深刻な相違があることを示していると述べた。
こうした相違は、トヨタの米国危機のピーク時に2010年に開かれた議会の公聴会で明らかになった。 米運輸省のレイ・フッド長官は、トヨタの「火の中に足を踏み入れる」ことを約束し、800万台以上の自動車をリコールし、5000万ドル以上の罰金を支払うことを余儀なくされた。 200億ドル以上が株価を下落させた。
トヨタ自動車販売USA(株)の社長である豊田昭夫氏、CEOであるジム・レンツ氏をはじめとするトヨタ幹部が証言に訪れた。

レンツは、自動車の電子スロットル・システムの問題を否定した。 「われわれはこのシステムについて広範なテストを行っており、意図しない加速を引き起こすような誤動作を見つけたことはない」と同氏は述べた。 豊田氏は、「率直に言えば、私たちが成長したペースが急速すぎたのではないかと恐れています」と、より親しみやすい言葉を述べた。 「われわれは、人と組織を開発できるスピードで成長を追求した」と述べた。
しかし、議会は、トヨタのR&Dチーフである高本正人の私的な懸念を聞いたことはなかった。 それにもかかわらず、ベンジャミンソン氏がこの記者に送った同社の構造的問題の分析では、コスト削減、拡大過剰、教育水準の低い労働者、質の高い現地部品の調達や統合の失敗、海外のサプライヤーとのコミュニケーションの不備、その他同社の苦境の問題を非難している。
「これらの問題は、あまりにも広範囲に広がっており、数カ月から数年で解決できる可能性は極めて低いと言われています」とBenjaminson氏は言う。

その代わり、NHTSAは、この問題は機械的なものであり、電子的なものではないと指摘した。すなわち、フロアマットにガスペダルを閉じ込める設計上の欠陥、そして「スティッキーペダル」で、一部の加速器をリリースするのが遅すぎるという問題である。 2011年2月、ラフッド氏はトヨタ車が安全であることに満足していると述べた。
ベンジャミンソンらはラフッドの評決を時期尚早と呼んでいる。 トヨタのメモによれば、NHTSAやNASAのプローブでは、意図しない加速に関連したエレクトロニクス問題は知られていたが、無視されていたという。 「スキャンダルが続いており、トヨタはまだそれを隠している」と同氏は言う。

自動車やその他の製品に関連した傷害や死亡事例を調査する米国企業、安全研究・戦略部長のシアン・カネ氏は、もっと頭が鈍い。 同氏によると、規制当局はトヨタに、危機を解消し、通常通りの事業に復帰するよう双方に厳しい政府圧力をかけた後、通過させたという。 「彼らは、彼らがハードボールをしているように見せましたが、その罰金は、この会社の利益のわずか数分に相当しました」と、Kane氏は続ける。
暴走車の話が続いている。 今年3月、58歳の母親7人のムサラート・チャウドハリーが、2009年のトヨタ・カムリーがカリフォルニア州北部のサクラメント川に飛び込んだ後、亡くなりました。 彼女の弁護士と家族はトヨタを訴え、急速に加速したと非難している。 同様の訴訟が全米で約500件起こされている。
トヨタは今年、この問題を終結させるために、自動車関連の経済的損失を補償するために13億ドルを支払う見込みだ。 これらの和解合意の条件は、発見されたすべての技術的事実を秘密にしている。 「突然の加速について、毎日消費者から聞いていないのは、非常に稀です」とKane氏は言う。
トヨタを代表する批評家の一人として、カネ氏の調査は、議会の調査のきっかけとなった。 彼は、何千もの苦情を調査したと主張し、電子的な問題が多くの場合に責任を負うべきであることは間違いないと述べている。

「目立つパターンがあり、ドライバーのエラーや機械的な欠陥によって説明できる以上に多くのことが起こっていることが、説得力のあることです」と同氏は言う。 「現在、車両には、車両全体から信号を受け取る何百万、何百万行ものコードを備えた電子制御システムがあり、問題になるだろう」と語った。
トヨタが急速な加速に苦しんでいる理由のひとつは、トヨタの成功だと菅氏は言う。 「トヨタがテクノロジーを生み出すとき、それを多くのプラットフォームで使うため、関連する車両の幅と範囲が問題を引き起こします。 フォードなどの企業は自動車に問題を抱えているかもしれないが、一部の車種に限られる傾向がある」と指摘した。
2012年、ベンジャミンソンはワシントンにキャンペーンを行った。 同氏は、独禁法を監督する強力な司法委員会で共和党のチャールズ・グラスリー上院議員にファイルを送った。

司法委員会のスタッフとの会合で、技術専門家は、トヨタが十分に開示しておらず、NHTSAが意図しない加速の根本原因を十分に調査していないという懸念を実証した。 しかし、この調査は当時中断されており、他にも調査の可能性があり、下院エネルギー・商業委員会によるさらなる証拠が出るまでは中断されていた。
また、2010-11年にトヨタが注目されたことで、メディアや政治的疲れが生じているようだ。 しかし、イスラエルに住み、働いている通訳のベンジャミンソンさんは、辞めるつもりはないと言います。
「最高レベルの安全性は、第三者のチェックを受けることです」と彼女は言う。 「残念ながら、自動車業界は今までこの安全認証制度を免れている。 基本的には、消費者は、自動車メーカーに生活を信頼してもらうよう求められている。 トヨタのエンジニアや経営幹部は、信頼でき、完全な秘密を守る権利があると感じているかもしれないが、消費者はもっと良い価値がある」と述べた。

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