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トヨタ、加速訴訟の和解交渉開始

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サンタANA、カリフォルニア-トヨタは、4年間にわたる訴訟を経て、車両の突然の加速問題が死傷者をもたらしたと主張する400件近い米国での訴訟で和解交渉に入っている。 サンタアナ州の連邦地裁とロサンゼルス郡高等裁判所は、両者が来月「集中的な和解手続き」を開始することを明らかにした。
同社の広報担当者、カーリー・シャフナー氏は21日、加速問題をめぐって2009年から何百万台もの自動車をリコールしてきた日本の自動車メーカーは、この問題をより効率的に解決するための交渉に合意したと述べた。 「私たちは引き続き、クルマの安全性と品質を支えています」と彼女は言う。
原告の共同主任弁護士マーク・ロビンソン氏によると、2段階の調停手続きを経ても和解しない訴訟は、裁判に戻る見込みだが、375件の訴訟の大半は解決する見込みだという。 「これらすべてのケースを試すのは現実的ではありません」と同氏は述べた。 「和解には2つのチャンスがあるし、原告なら、少なくとも裁判所のファイルに座っているだけではない」と述べた。
和解交渉は、オクラホマ州の陪審が、2005年にカムリで負傷した運転手と亡くなった旅客の家族に対し、総額300万ドルの損害賠償金を支払った後、2カ月も経たないうちに成立した。

この判決は重要だった。 トヨタは、裁判にかけられた過去の意図しない加速訴訟をすべて勝ち取ったからだ。 また、原告の弁護士らが、自動車のエレクトロニクス(この場合は、カムリの電子制御システムに接続されたソフトウェア)が意図しない加速の原因であると主張したのも、これが初めてである。
この時点で、法律専門家はオクラホマ州の判決は、トヨタが残りの訴訟について広範な和解を検討することを余儀なくさせる可能性があると指摘した。 それまで、トヨタは、陪審が責任を負わないと判断した数件の裁判で勢いを増していた。 ロビンソン氏によると、原告側の弁護士は、トヨタと和解プロセスの簡素化について協議していたが、オクラホマ州の裁判では、和解交渉に「打撃を与えなかった」という。
トヨタは、カムリなどの大規模なリコールにつながった加速クレームで、ドライバー、アクセラレーター、フロアマットなどがガスペダルを閉じ込めたと非難している。 同社は、車両に欠陥があることを繰り返し否定してきた。

車載電子機器の問題に関するリコールは実施されていない。 オクラホマ州の事件では、トヨタの弁護士は、キャンリーが交差点を通過して堤防にぶつかった際に、運転手が誤ってブレーキの代わりにガスペダルを注入したと説いた。 マサチューセッツ州のセーフティ・リサーチ・アンド・ストラテジーズの社長、セン・カーン氏は、オクラホマ州の評決がトヨタを交渉のテーブルに移動させたのは、エレクトロニクスをターゲットにしたからだと述べた。
原告の弁護士を対象に自動車の消費者安全を調査し、トヨタの訴訟に注目しているカネ氏は、「この訴訟が起こされ、打撃を受け、保守的な会場で打撃を受けた人は誰もいなかった」と述べた。 「この裁判で得られた証拠は、注目すべき世界的な注目を集めています」と同氏は述べた。
評決後、陪審員はAPに、自動車のエレクトロニクスに欠陥があると述べた専門家の証言を信じていると伝えた。 また、運転手が絶望的にブレーキをかけている証拠として、道路上に50mのスキッドマークがあることも指摘した。 「アクセラレータを開くには何が必要ですか? 陪審員のビッキー・ポッター氏は評決後、次のように述べた。

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